НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ





Новое соединение вольфрама и бора станет материалом рекордной твердости

Самовосстанавливающиеся оксиды металлов помогут бороться с коррозией

Солёный магний для космической отрасли

Спасти металлические поверхности от обледенения и коррозии поможет наносекундный лазер

'На погасшую печь смотреть больно' - в России навсегда остановлена работа печи Мартен

Уральская кузница запустила в работу манипулятор-гигант

В Красноярском крае ученые выплавили железо по древним технологиям

Ученые создали высокостойкий сплав титана и тантала

История первого чугуна

Броня Победы

Древние плавильные печи найдены в Монголии



предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава V. Серебряная веточка (Серебро)

Второй высокий металл называется серебро. 
Сие от золота разнится больше цветом и тягостию. 
Цвет его так бел, что ежели серебро совсем чисто 
и только после плавления вылито, а не полировано, 
то кажется оно издали бело, как мел.

М. В. Ломоносов


Есть в Эльзасе старинный серебряный рудник Маркирх. Существует он испокон веков, а точнее, с 963 г. Известно про него немало. Например, что в 1539 г. на руднике нашли 100-килограммовый самородок серебра, а в 1696 г. и того больше - 500 кг! В те далекие времена считалось, что это неспроста, что на руднике поселился Горный Дух. Дух был вовсе не злой. Его тянуло к людям, и он не скупился на добрые дела. Но люди за добро часто платят неблагодарностью. А недоверие расстраивает и обижает. Вот Дух и разобиделся. Однако его не оставляла надежда на нечаянную встречу с доброй душой. Как-то, бродя по окрестным холмам, он повстречал дочь горняка. Девушка была прекрасна, светлое пламя любви тотчас охватило беднягу, который упал перед нею на землю, умоляя о любви. Но красавица не вняла его мольбам, лишь посмеялась... И тогда Горный Дух заболел. Сильно затосковал и забился в самую глубь горы. Там он с горя стал крушить все вокруг, засыпать и заваливать камнями все штольни, одну за другой, пока не пропал, не погиб весь рудник... Пришлось Духу покинуть Маркирх.

Но к своей избраннице он все же пришел проститься. И принес ей розу. Стебель, листья, тонкие лепестки и острые шипы - все было из чистейшего серебра! Серебряная роза и по сей день хранится в этом семействе. В ней заключена тайная сила. Всякий раз, когда семью ждет что-то счастливое, серебряная роза раскрывается во всем блеске и великолепии. Если же предстоит несчастье - роза плотно сжимает лепестки. Люди в Маркирхе расскажут вам, что и сейчас бывает слышно, как кто-то постукивает в горе, наверное, это Горный Дух. И все надеются, что недалек день, когда он снова откроет людям богатую серебряную жилу...

На свете существует и другая серебряная ветка. И тоже в семье горняков, и тоже передается как реликвия от деда внуку уже не одну сотню лет. И, говорят, тоже приносит счастье. Эта ветка точь-в-точь как живая еловая. Но хвоя на ней - чистое серебро! Чуть заденешь старинный резной буфет, где стоит ветка,- и на ней позвякивают серебряные шишки... Из окошка дома видны припорошенные снегом горы Гарц. В ясный зимний день все ветки елей, густо разросшихся по склонам, в тонком инее, и каждая превращается в серебро. Верно, так было и в тот легендарный день, когда хозяйка попавшей в беду горняцкой семьи, не зная, как раздобыть хоть горстку медяков на хлеб, с отчаяния отправилась в лес за шишками: дома ждали ее восемь голодных ртов - детишки и больной муж. И снова выручил ее добрый Горный Дух. Все ветки, все шишки в корзине бедняги превратились в чистое серебро... Не стало в доме нужды и болезней.

Как и в уральских сказах, в этих старинных легендах горняков Эльзаса и Гарца поэзия расцветает из истинной правды: из стойкого горняцкого нрава да еще из фантазии рудознатцев, коренящейся на точном знании свойств и особенностей камня. Об этом мы и поговорим подробнее.

Самородное серебро - минерал, встречающийся не часто. И главная его необычность - удивительный облик. Серебро образует самородки самой причудливой формы: то это свивы серебряной проволоки, то словно завиток волос, даже не завиток, а аккуратный локон, то подобие скрученных корешков, какие бывают возле кряжистого пня, вывороченного из земли... "В земле находится оно часто очень чисто, а больше в листках, или волосам подобно, тонкой и кудрявой проволоке, а иногда в нарочито великих глыбах"- так писал о самородном серебре М. В. Ломоносов.

В 1661 г. серебро описал в Рудных горах физик Роберт Бойль. Оно "вырастало из минералов подобно траве длиной в палец". Сходство внешней формы самородного серебра с формой растений давало основание искать в нем связующее звено между органическим и каменным миром. Серебряные нити, напоминающие растения, "прорастающие" на других минералах, украшают многие музеи мира. Самородки из Фрейберга (Рудные горы) и вправду словно веточки, с которых только что могла обломиться роза, а вот этот из Гессена словно сам обломлен с легендарной еловой ветки Гарца, Подобная веточка называется, как вы помните, дендрит. Однако для серебра более характерны "нити", "волосы", серебряная "трава", "мох" - кристаллические образования, резко вытянутые в одном направлении.

Ученые называют подобные образования вискерами (по-английски "вискер" - кошачий ус). Такой ус, будь он хоть четверть метра длиной (бывают и такие усы серебра!),- это лишь очень вытянутый и обычно еще скрученный по одной оси кубический кристалл! Вискеры - очень прочные кристаллы: их кристаллическая ячейка почти не имеет дефектов. Металлурги научились создавать специальные сплавы, где один из компонентов сплава (скажем, карбид кремния) вискерами - усами, как прочным каркасом, армирует весь сплав, подобно арматуре в железобетоне.

Механизм роста таких нитевидных кристаллов - "серебряной травы", "серебряного мха" - ученые объясняют обычно стесненным ростом в пористой среде. Диаметр кристалла определяется тогда диаметром поры. В природе подобные кристаллы растут в зоне окисления сульфидных руд, при разрушении которых ионы серебра странствуют именно в пористой рыхлой массе частично уже растворенного вещества. Нитевидные кристаллы из таких месторождений, как Конгсберг (Норвегия), Фрейберг (ГДР), Пшибрам (ЧССР), Элкхорн (Мексика), Каракалес (Чили), Кобальт (Канада), украшают музеи мира. Известны нитевидные кристаллы серебра и в месторождениях Советского Союза, например таких, как Турьинские медные рудники на Урале, Змеиногорск на Алтае, Джезказган в Казахстане.

Реже, гораздо реже встречаются и совсем другие, "нормальные" кристаллы серебра. Это кубы или октаэдры, сочетание обеих этих форм в одном кристалле, сростки кубиков или октаэдров. Может быть, они и напомнили серебряные шишки? Именно подобные сростки с торчащими острыми уголками находили в месторождениях Гарца, в пустотках рудных жил.

М. В. Ломоносов упоминает и о "нарочито великих глыбах", подобных найденным в руднике Маркирх в Эльзасе. Крупные самородки серебра известны испокон веков. О них образно пишет замечательный ученый средневекового Хорезма ал-Бируни: "Чистое серебро, находимое в рудниках в виде отдельных кусков величиной с верблюда, опустившегося на колени".

Очень любопытные сведения об истории разработки серебра мы находим в работах по минералогии основоположника отечественной геохимии В. И. Вернадского. Говоря о том, что самородки серебра находятся всегда в верхней части месторождений, так как образуются при разложении первичных руд, ученый приводит такие интересные данные: в Европе - в Эльзасе (Маркирх), Гарце и Рудных горах в таких классических месторождениях, как Шнееберг, Фрейберг, Пшибрам,- почти все серебряные самородки были найдены еще в XIV-XVI вв. Колоссальный самородок, найденный в Шнееберге, достигал 20 т! В Южной и Центральной Америке находки относятся главным образом уже к эпохе завоевания континента европейцами в XVI в. Здесь, в Ханарсильо (Чили), нашли один из самых больших самородков, когда-либо встречавшихся на Земле: пластину серебра в 1420 кг. В России самородки серебра были встречены на Медвежьем острове Белого моря и на Алтае в XVIII в. И, наконец, последние из известных самородков серебра найдены в Канаде уже в XX в.

Дендрит серебра - серебряная еловая веточка
Дендрит серебра - серебряная еловая веточка

Гигантские самородки - это колоссальная редкость. Другое дело - мелкие зернышки, однако их легко пропустить. Такие мелкие зернышки самородного серебра, нередко попадающиеся на Березовском руднике на Урале, не всегда заметны: с поверхности они обычно покрыты черной или темно-серой пленкой побежалости, и лишь в свежем срезе проглядывают собственно серебристый белый цвет и сильный металлический блеск минерала. Иногда в минерале присутствует примесь золота (порядка 10%), и тогда он называется кюстелитом. При дальнейшем увеличении содержания золота возникает естественный золотистый сплав электрум. В древности его использовали и в природном виде, и для получения отдельно золота и серебра. В отличие от золота, большая часть серебра сосредоточена вовсе не в самородках и даже не в мелких зернышках. Огромная масса этого благородного металла распылена, рассеяна в виде примеси в сульфидах свинца, сурьмы, кобальта. Особенно много рассеянного серебра извлекается из главного сульфида свинца - галенита.

Нередко ионы серебра образуют соединения с серой и мышьяком или с серой и сурьмой. Это, пожалуй, самые эффектные и очень похожие между собой минералы - красные серебряные руды, "серебряные рубины": прустит (Ag3As3) содержит мышьяк, а пираргирит (Ag3Sb3) - сурьму. Прустит и назван по имени химика Пруста, впервые доказавшего, что эти схожие алые минералы составляют все же не один, а два минеральных вида. Ну а в имени пираргирит закодирован облик минерала: по-гречески - "пир" - огонь, "аргирос" - серебро. Впрочем, на огонь они похожи оба. Оба красные, оба с сильным алмазным блеском, кристаллики у обоих острые, словно язычки пламени: шестигранная призма заострена гранями ромбоэдра или шестигранной пирамидки.

Серебро самородное
Серебро самородное

Прустит, или "светлая красная серебряная руда", и вправду светлее пираргирита. Классические кристаллы этого минерала из рудников Чили, Мексики, Канады или Рудных гор по цвету не уступают рубину, а блестят еще сильнее. Их недостаток - хрупкость и маленькая твердость (2-2,5). Но главное даже не это. На свету они моментально теряют и цвет, и блеск. Становятся тускло-серыми, почти черными. Алая рубиновая окраска видна тогда только на просвет. Что же происходит? Поскольку это соединения серебра, в них происходит примерно то же, что с фотопластинкой: на свету возникает тончайшая черная пленка оксида серебра.

Пираргирит темнее, и до окисления цвет его темно-вишневый. Поэтому его второе имя -"темная красная серебряная руда". На свету он темнеет еще сильнее. И тогда рубином отливают на просвет лишь ребра или мелкие осколки кристалла. Но его отличие от прустита не только в цвете. Кристаллы пираргирита особенно богаты мелкими треугольными гранями с алмазным или металлическим блеском.

Впрочем, в рудных свинцово-серебряных жилах, где обычно встречаются оба эти минерала, часто вместе с галенитом, пиритом, кальцитом, оба они образуют гораздо чаще не эти красивые кристаллики с роскошным блеском, а плотные или зернистые массы руды. Вот это и есть руда, прекрасная руда серебра, содержащая больше 65% металла. Ну а красивые кристаллы, возникшие в пустотках, находят место в витринах музеев и коллекций.

Наиболее распространенный рудный серебросодержащий минерал - сульфид серебра - аргентит ("серебряный блеск", Ag2S), открытый еще в 1530 г. "отцом рудной минералогии" Георгом Агриколой. Он тоже встречается в гидротермальных месторождениях вместе с сульфидами свинца и цинка. Определить его нелегко. Обычно это вкрапления неправильной формы, прожилки и примазки. Сплошные плотные выделения свинцово-серого цвета очень легко пропустить. Очень уж он похож на галенит. Но, как и красные руды, аргентит темнеет на глазах. Несовершенные по форме кубические или кубооктаэдрические кристаллики очень редки. Обратить более пристальное внимание на этот материал помогает часто сопровождающее его черное сажеподобное вещество (серебряная чернь) - порошковатая разновидность аргентита. При значительных скоплениях чернь тоже является рудой. Ведь аргентит содержит 87,8% серебра.

И все же рудные минералы серебра встречаются не так часто, запасы металла в них невелики, и поэтому "львиная доля" мировой добычи серебра падает на получение его из полиметаллических руд, в частности из сульфида свинца - галенита, где серебро составляет хотя и малую (десятые и даже сотые доли процента), но постоянную примесь.

Еще в раннем средневековье из полиметаллических месторождений разрабатывались в основном серебряно-свинцовые; галенит в них обогащен серебром, его-то и добывали в первую очередь. Об этом позволяют судить остатки древних рудников и плавильных печей Карамазара в Средней Азии.

А было ли серебро известно раньше, до средних веков? Конечно, было! Свойства серебра - красивый белый цвет, масса, а главное, великолепная ковкость - привлекли внимание в незапамятные времена. Как можно было пройти мимо металла, 1 кг которого можно вытянуть в проволоку длиной почти 2 км! Да из него можно сделать все, что захочешь!

К сожалению, о находках серебра археология имеет меньше сведений, чем о золоте, меди и железе. Отчасти это связано со свойством серебра переходить в неустойчивые в земле хлористые соединения, растворяться, как бы рассасываться. Абсолютный возраст наиболее древних серебряных изделий (мелких бусинок и прошивок) около 4 тыс. лет. В Египте серебро именовалось "белое золото" и ценилось дороже, чем обычное желтое. В богатейшей гробнице одной из египетских цариц среди золотой посуды и многочисленных золотых ожерелий, колец и браслетов было найдено всего несколько серебряных браслетов с бирюзой и сердоликом. Не больше серебра и в знаменитой гробнице Тутанхамона. В Древней Греции разрабатывалось месторождение Лаврион, неподалеку от Афин. Серебро Лавриона в немалой степени способствовало расцвету Афин. Финикийцы обнаружили серебро в Иберии (современной Испании) и буквально накинулись на него. Стремясь вывезти как можно больше "белого золота", эти предприимчивые открыватели новых земель и сокровищ снимали с кораблей свинцовые якоря, заменяя их серебряными. Римский ученый Плиний писал, что "один рудник под названием Бебело давал Ганнибалу доход 300 фунтов серебра ежедневно". После покорения Карфагена и Иберии потоки драгоценного серебра хлынули в Рим.

От самого слова "серебро" веет дыханием тысячелетий. Серп (по-ассирийски "сарпу") - знак Луны (и знак серебра, дошедший до алхимиков) и символ "пышнодарящий богини Иштар" (Астарты) - повелительницы плодородной природы, покровительницы любви. Как Солнце овеществлялось в Египте в золоте, так в Ассирии и Вавилоне Луну и богиню Иштар символизировало серебро.

Луна сияла с недоступной звездной вышины, и ассирийцы, устремляясь к престолу своих богов, воздвигали ступенчатые башни - зиккураты. По величине они лишь немногим уступали пирамидам. Зиккураты были общественными сооружениями. Они воздвигались, достраивались и реставрировались из поколения в поколение.

Ассирийские зиккураты были и древними обсерваториями. Вавилонские астрономы - жрецы богини Луны - так точно вычислили время ее обращения вокруг Земли еще 3000 лет назад, что их современные коллеги, пользуясь точнейшими приборами, скорректировали этот результат лишь на 0,4 секунды! Жрецы, вероятно, присвоили имя Сарпу и своему божеству, так таинственно менявшему форму, в отличие от всегда круглого Солнца, и серебристо-белому, но темнеющему со временем металлу.

В ассирийском эпосе встречается одно из самых ранних упоминаний о серебре.

В поэме об ассирийском бого-человеке Гильгамеше повествуется о всемирном потопе. Боги, желая уничтожить людское племя, предупредили во сне о катастрофе одного-единственного праведника. "Ассирийский Ной" - Утнапиштим - построил корабль. Вот что он рассказывает:

Нагрузил его всем, что имел я, 
Нагрузил его всем, что имел серебра я, 
Нагрузил его всем, что имел я злата, 
Нагрузил его всем, что имел живой я твари, 
Поднял на корабль всю семью и род мой, 
Скот степи, зверей степи, всех мастеров я поднял.

Может быть, для спасения от потопа в усыпальницу царицы шумеров Шуб-ат (3000-2500 лет до н. э.) и были положены две ладьи: одна серебряная, вторая медная. Возможно, получение серебра, как и изобретение колеса и арки, досталось нам именно от шумеров - этого удивительного народа древности.

Две "профессии" серебра связаны с его принадлежностью к семейству благородных:

  • во-первых, из серебра изготовляли личные украшения, знаки власти, предметы религиозного культа, домашнюю утварь и посуду, серебром отделывали парадное оружие;
  • во-вторых, серебро - это деньги.

Серебро и золото часто дублируют и дополняют друг друга: примесь серебра делает золото более твердым, а позолоченное серебро выглядит более нарядно. Относительная стоимость серебра и золота во всех античных государствах соответствовала 1:10. Более дешевое и прочное серебро изрядно потеснило золото из бытовой и религиозной утвари. Пластичность серебра и его свойство прекрасно принимать полировку способствовали возникновению специального вида прикладного искусства - торевтики - художественной обработки металла. Искусство древности донесло до нас черты облика, одежды, быта ушедших народов.

Вообразите на минуту всю несметную массу серебряных вещей, найденных археологами: посуда, парадное оружие, утварь, украшения, монеты. Светлый пластичный металл предстает тогда нескончаемым зеркалом, проходящим через тысячелетия истории. В разные времена разные народы запечатлели на нем свои черты. Рельефные серебряные "зеркала" словно отразили на века нескончаемую галерею образов людей далеких от нас эпох...

Изображения на знаменитой золото-серебряной вазе из кургана Куль-Оба в Керчи впервые явили нам облик скифов - одного из самых могущественных народов древности, живших в IV в. до н. э. на юге нашей страны. Скифы исчезли, но их серебряные и золотые "зеркала" передают нам их облик.

Вслед за куль-обинской электровой вазой шедевры скифской торевтики были найдены под Воронежем, в Солохе, в Чертомлыкском кургане, в Гаймановой и в Толстой "могилах". С ваз, чаш, ножен для мечей и горитов - коротких колчанов для стрел - словно живое предстает перед нами могучее племя скифов. Длин-новолосые бородатые воины и юноши, ловящие диких коней, сцены жарких боев и охоты, врачевания, пиров и мирных торжественных бесед, важные лица вождей, восседавших в седлах спокойно ступающих коней.

Эти "зеркала" поведали нам, какую одежду носили скифы: кафтаны с поясами, свободные шаровары, мягкие сапоги и войлочные шляпы. Мы знаем, каким было их оружие. Это короткие мечи, копья, боевые секиры и топоры, двухвостые нагайки, четырехугольные щиты. Взгляните, как динамично разворачивается действие на узком серебряном пояске чертомлыкской амфоры. Здесь изображена ловля диких коней. Вот пасется табунок еще вольных животных; юноши пытаются их стреножить, а кони брыкаются, противятся неволе. Но вот, наконец, они предстают покоренными, усмиренными. Серебряный поясок амфоры напоминает живостью и точностью кинограмму живого, когда-то обычного повседневного действия. Чудо искусства лишь в том, что свершилось оно больше тысячи лет назад, но снова и снова словно бы противятся строптивые кони, снова смиряют их люди, а мы снова и снова захвачены этой ловлей давно исчезнувших скифов, запечатленных в серебряном "зеркале" торевта...

Вот совсем иные времена. Другая великая держава - Рим. Одна из самых значительных страниц римского искусства - портрет. Портреты знатных римлян и римлянок. Чаще всего материалом здесь служит мрамор. С точностью, порой беспощадной, возрождают скульптурные портреты облик римской аристократии. И здесь искусство торевтов внесло свою лепту. В 1928 г. в местечке Маренго в Северной Италии был обнаружен клад римских серебряных вещей II в. н. э. Самой значительной находкой признан бюст императора Люция Вера. "Бюст сделан из одного тонкого листа серебра без какой-либо спайки путем многократного вытягивания металла с помощью нагревания и выколачивания на твердой, вероятно деревянной, основе; красивое лицо императора обрамлено пышно вьющимися волосами и бородой, панцирь его украшен головой Медузы. Художник умело использовал особенности материала, гладкие плоскости лица контрастируют с завитками волос, складками туники и чешуйчатым панцирем, рельеф которого создает богатую игру светотени, своеобразно дополняющуюся бликами блестящего металла". Так описывается эта находка в увлекательной книге Н. А. Сидорова "Новые открытия в области античного искусства". Точное портретное сходство передает, очевидно, и своеобразный шлем I в. н. э., найденный в Эмессе (Сирия). Часть шлема, прикрывающая голову, сделанная из железа, окаймляется тонким лавровым венком из позолоченного серебра. Примыкающая плотно спереди лицевая серебряная маска, очевидно, представляет собой точный портрет римлянина, воевавшего в этой азиатской провинции Рима. Крупный нос с горбинкой, чуть приоткрытые губы, характерный разрез глаз настолько индивидуальны, что наводят на мысль о фотографии. И вот что, пожалуй, самое удивительное! Ведь именно это - исходный материал - серебро через века сближает торевтику и... фотографию! Ведь и фотография основана на свойствах этого металла. Нельзя не приоткрыть и еще одну страницу истории, также ярко запечатленную в торевтике. Иран IV в., империя Сасанидов. Римская империя близка к краху, а на ее восточной границе царем царей Ирана Шапуром I, а в сущности, руками пленных римлян, возводится роскошная столица империи Сасанидов Бишапур. Среди предметов роскоши дворца Большой Айван славятся огромные серебряные блюда. Чаще всего на них изображены сцены охоты царей и принцев на львов и горных баранов, на кабанов и коз. Есть блюдо, где царь восседает на верблюде. На другом изображена богиня на драконе. Здесь, пожалуй, трудно говорить о портретном сходстве. Пластичность серебра выявляет декоративный, торжественный, праздничный смысл предмета. Сасанидские блюда становятся атрибутом роскоши, предметом экспорта. Их находят очень далеко от Ирана, и на западе и на востоке. Найдены такие блюда и на территории нашей страны - в Приуралье.

Невозможно здесь рассказать о превосходных коллекциях серебряной посуды Эрмитажа и Оружейной палаты. Эти великолепные собрания нужно увидеть своими глазами. И в XVI-XVII, XVIII-XIX вв. столовое серебро остается визитной карточкой владельца - символом респектабельности. "На серебре, на золоте едал",- говорит Фамусов о своем вельможном дяде. Екатерининский вельможа граф Г. Орлов мог накормить на серебре изрядное общество: его серебряный сервиз состоял из 3275 предметов, на изготовление его пошло около 2 т серебра.

Но обратите внимание на характерную деталь: резкую смену "декораций" в петровской России. Вместе с бритыми подбородками и бархатными и суконными камзолами, явившимися на смену боярским бородам, высоким шапкам и собольим шубам, сменилось и столовое серебро, украшавшее "высокое" застолье. Исчезли чаши - круглые братины, тяжелые позолоченные ковши с каменьями, массивные солонки. Теперь на царском столе красовались серебряные супницы с крышками, кофейные сервизы и новое увлекательное русское чудо - серебряные самовары.

Привлекает взор и еще одна своеобразная страничка в истории столового серебра. Ее внесла эпоха покорения недавно открытых экзотических стран: на обеденном столе появляются в серебряной оправе скорлупки огромных диковинных орехов, страусовых яиц, причудливые раковины. Да и сами эти сосуды приобретают модный облик экзотических, а то и вовсе фантастических зверей. На столах коронованных особ страусы соседствуют с лебедями, попугаи - с грифонами, куропатки - с оленями и сфинксами. Корпус птицы круглится яичной или ореховой скорлупой или перламутром раковин, а длинные лапы, шейки, крылья, покрытые перьями, тонкие головки с раскрытыми клювами и диковинные хвосты позволяет сработать все тот же материал удивительной пластичности - серебро.

Все знают, что из серебра, как и из золота, чеканят монеты. И, как мы уже помним, были времена, когда серебро ценилось дороже золота. Ведь оно вошло в обиход позже, да и добывать его поначалу было труднее. Такой важный авторитет, как Страбон, историк, живший в Древней Греции, это подтверждает. У одного из арабских племен, по сведениям Страбона, фунт серебра равнялся двум фунтам золота. Однако уже в античных государствах по мере развития горного дела серебро становилось все дешевле и соотношение цен золота и серебра определяет его несколько отличную роль, именно серебро стало главной разменной монетой. А во многих странах (в Китае, Афганистане, Иране, Эфиопии) оно было единственным монетным металлом. Нередко деньгами служил весовой металл. Можно было от целого слитка отрубить кусок. Такие рубленые деньги так и назывались "рубли". Так же как произведения торевтики (посуда и оружие), монеты составляют своеобразную портретную галерею главным образом коронованных особ. Символические знаки государств и городов, часто животные, птицы, рыбы или цветы украшают другую сторону монеты. Иногда эти изображения как раз и представляют главную ценность. В 227 г. катастрофическое землетрясение разрушило Фаросский маяк - одно из семи чудес света. Рухнула огромная статуя бога Солнца - Гелиоса. И только монеты донесли до нас изображение этого колосса с точностью, позволяющей сегодня говорить о реконструкции маяка.

Некоторые важные архитектурные сооружения - известные башни, мосты - изображались на монетах и в средние века. Но особенно это вошло в традицию в эпоху Возрождения, когда торговые города получили право чеканить собственную монету. Отдельно выпускаются юбилейные монеты, монеты в честь побед. В Венеции с XIII в. чеканились даже особые новогодние монеты - озеллы. Венецианский дож торжественно дарил их на новый год.

В главе о серебре хочется упомянуть еще об одном виде памятных монет: о горнорудных талерах. Они чеканились специально из металла старинных известных рудников. Вот, например, горнорудный талер Фрейберга: верхняя половина монеты детально изображает панораму города и даже вход в шахту, а на нижней виден сам рудник: штольня, скальные выходы, крепи и даже маленькие фигурки горняков с кирками и кувалдами.

Древнейшее применение серебра для получения "святой воды" казалось мистическим. Отсюда шел обычай кидать в колодцы серебряные монеты и пить из серебряной посуды. Оказывается, вода в такой посуде представляет очень слабый раствор серебра (коллоидальное серебро), обладающий даже при чрезвычайно слабой концентрации ионов серебра сильными бактерицидными свойствами. Известно, например, что во время походов Александра Македонского в его армии начались эпидемии кишечных болезней. Офицеры, пившие из серебряных кубков, страдали значительно меньше, чем солдаты, у которых посуда была оловянная. Это свойство серебра также используется по сей день - воду "серебрят" на больших океанских кораблях, пропуская переменный электрический ток через воду между серебряными электродами. "Серебряную" воду пьют в космосе космонавты. Но "серебрение" воды - это первые шаги элемента 47 таблицы Менделеева в фармакологии. В медицине издавна применялись и другие соединения серебра, такие, скажем, как азотнокислое серебро - ляпис. Среди современных медицинских препаратов, содержащих серебро, известны протаргол, протаргенитум, аргин, лосаргентум, аргирол (все они имеют корень "арг" от латинского названия серебра - аргентум). Известное лекарство колларгол содержит 78% серебра.

Есть у серебра совершенно особое, уникальное свойство - звонкость. "Серебряный колокольчик" - символ мелодичного чистого звона. Малиновый звон церковных колоколов достигался добавкой серебра в колокольную медь. Струны некоторых инструментов на 80% сделаны из серебра. И даже стеклянные елочные колокольчики несут тончайший слой серебра - здесь оно не столько для звона, сколько для зеркального блеска.

Мы встречаемся с серебром каждый день, глядя в зеркало. Это тоже древнейшая служба серебра (правда, долгое время серебряные зеркала были металлические, полированные). С появлением стекла серебро на время уступило место амальгаме олова, но ненадолго. На наши зеркала нанесен тончайший слой серебра. Делается это так. Стеклянные пластины нужного формата, двигаясь по ленте конвейера, проходят два пульверизатора: из одного подается смесь азотнокислого серебра, едкого натра и раствора аммиака; из второго - восстановитель - глюкоза или сахар. И прямо на гладкой поверхности стекла происходит известная каждому школьнику реакция "серебряного зеркала" - тончайший слой металла превращает стекло в зеркало.

Сегодня в мире добывают ежегодно не менее 10000 т серебра. И все большее количество благородного металла требует техника. Высокая тепло- и электропроводность серебра (наилучшая из всех металлов при комнатной температуре) позволяют использовать его для проводников в точных приборах и для наиболее ответственных электроконтактов. Высокочастотная электротехника (токи высокой частоты распространяются в поверхностном слое металла) широко использует посеребренную проволоку. Не обходится без серебра и атомная техника. Высокая способность серебра приобретать радиоактивность под действием нейтронов применяется для индикаторов нейтронного излучения.

Мы недаром сравнивали роль серебра в торевтике и фотографии. И здесь и там металл способствовал сохранению портретных, индивидуальных черт человека. Художник Дагер был первым, кто использовал свойство солей серебра реагировать на свет. Сегодня главной сферой применения светочувствительных свойств соединений элемента 47 является фото- и кинопромышленность. Но не только. Примесь галогенидов серебра в органических стеклах позволяет делать удивительные темнеющие на солнце и светлеющие в тени стекла защитных очков.

Однако, в отличие от других потребителей благородного металла, затраты серебра фото- и кинопромышленностью нельзя назвать совершенно безвозвратными. На крупных предприятиях, производящих обработку фотоматериалов (в том числе рентгеновских снимков), серебро, вымываемое из светочувствительного эмульсионного слоя, при достаточно высоком уровне технологии улавливается из стоков. Масштаб годовой "добычи" серебра на таких предприятиях приближается к добыче металла на вполне рентабельном руднике. Такие предприятия по существу сами превращаются в своеобразные городские "серебряные рудники", воз-вращающие ценный металл в строй.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://metallurgu.ru/ "Metallurgu.ru: Библиотека по металлургии"