НОВОСТИ    БИБЛИОТЕКА    ССЫЛКИ    О САЙТЕ





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Капнувший с неба

Железные рудокопи доставляют человеку превосходнейшееи зловреднейшее орудие. Ибо сим орудием прорезываем мы землю, сажаем кустарники, обрабатываем плодовитые сады и, обрезая дикие лозы с виноградом, понуждаем их каждый год юнеть. Сим орудием выстраиваем домы,разбиваем камни и употребляем железо на все подобные надобности. Но тем же самым железом производим брани, битвы и грабежи и употребляем оное не только вблизи, но мещем окрыленное вдаль, то из бойниц, то из мощных рук, то в виде оперенных стрел. Самое порочнейшее, по мнению моему, ухищрение ума человеческого. Ибо, чтобы смерть скорее постигла человека, создали ее крылатою и железу придали перья. Того ради да будет вина приписана человеку, а не природе.

Плиний Старший

Золото и медь сами блеснули человеку из недр земли, но железо скрывалось еще несколько тысячелетий. Таинственный волшебный металл метеоритов (на языке коптов "би-ни-пет" - небесный; по-гречески "зидейрос" - звездный; по-армянски "яркат" капнувший с неба) ценился в древнем мире дороже золота. Сохранился папирус одного из египетских фараонов с просьбой, обращенной к правителю хеттов, поменять золото, которого в Египте "столько же, сколько песка в пустыне", на железо. В "Одиссее" Гомера рассказывается, что победителю игр, устроенных Ахиллесом, была назначена награда - кусок золота и кусочек железа... Или вот как похваляется матери маленький Гермес, покровитель бродяг, торговцев и жуликов (тоже со слов Гомера):

"Тотчас отправлюсь в Пифон, проломаю дворцовую стену,

Вдоволь котлов и прекрасных треножников там наворую,

Золота вдоволь себе наберу с искрометным железом".

По его тону ясно, что железо для него не металлолом! Железное обручальное кольцо - знак крепкого, неразрывного союза. Такие кольца носили древние римляне. Римлянки, правда, уже тогда предпочитали золотые!

Немало заржавело колечек и амулетов, пока люди поняли, что железо - не только небесный, но и самый земной металл! (славянское "зализо" происходит уже от корня "лез" -"лезвие".) 755000000000000000 тонн железа содержит земная кора! Это 5,1% массы земной коры. Но "угадать" металл в минералах железа не так - то просто. Судите сами.

Вот минерал, который встречается чаще всего, - бурый железняк, лимонит. Славяне звали его болотной рудой, а англичане - луговой. В болотах и мокрых лугах, а то и просто во влажной почве из подземных источников возникают землистые ржаво-рыжие катышки, похожие то на коконы бабочек, то на мелкие птичьи яйца, а то и на сосульки. Это легкоплавкая окисная руда - железо из нее получается проще всего.

Самый красивый рудный минерал железа - гематит. Коричневато-серый и блестящий, он неожиданно отливает кроваво-красным (второе название плотного гематита - кровавик). Кровавик - своеобразный поделочный камень, похожий на полированный металл. Тонкие пластинки гематита могут срастаться как лепестки розы; эти сростки так и называют "железные розы".

Самая необычная на вид железная руда - сидерит (бурый шпат). Больше всего он похож на крупнозернистый желтоватый или коричневатый мрамор. Трудно поверить, что из него получается черный металл. Железо в нем составляет почти половину и руда эта очень хорошая, но малораспространенная. Грани кристалликов сидерита в отличие от кальцита не прямые, а вогнутые - седловидные. Отличает их также большой удельный вес и сильный перламутровый блеск (в Казахстане сидеритовые руды называют даже жемчужными!).

А самая важная и интересная железная руда - магнетит, природный магнит. Этот камень, по преданию, нашел греческий пастух Магнус, его посох с железным наконечником притянула гора. Магнетит тоже темно-серый и очень тяжелый. Часто можно встретить и кристаллы магнетита - октаэдры.

Самое большое в мире месторождение железа Курская магнитная аномалия (2/3 железных руд всего мира) сложено магнетитовыми и гематитовыми рудами.

Очевидно, естественный магнетизм этого минерала навел людей на идею создания компаса. Изобретенный в Китае первый компас имел вид маленькой тележки, на которой сидел железный человечек и указывал протянутой рукой на юг. Китайский эпос повествует, что изобретение компаса решило исход длительной войны (которую историки сравнивают с Троянской!) Желтого императора Хуан-ди со злым божеством Чи-ю, окутавшим поле боя сплошной пеленой тумана. Этот завершающий эпизод войны выглядел так:

"Вперед! На врага! - громко закричал Желтый император, стоя на боевой колеснице и воинственно размахивая мечом.

- Вперед! На врага! - вторили ему добрые и злые духи всех четырех сторон, и крики их сливались в единый мощный клич.

Рычали тигры и медведи (они тоже были в войске Хуан-ди - Т.З.) все хотели поскорее вырваться из окружения страшного, опасного тумана.

Вперед! Вперед! Однако они бились очень долго, кидаясь то туда, то сюда, но по-прежнему оставались в плену безбрежного белого тумана.

Добрые и злые духи четырех сторон не могли ничего поделать, не знал выхода и Хуан-ди; это был словно не туман, а огромное покрывало из белого полотна, накрывшее и небо, и всю землю.

Как раз когда Желтый император в унынии хмурил брови, один из его сановников по имени Фэн-хоу, маленький, необычайно умный старик, сидел на боевой колеснице, слегка прикрыв глаза, и, казалось, дремал. Когда Хуан-ди спросил у него, почему он спокойно дремлет в самое напряженное время битвы, Фэн-хоу вдруг открыл глаза и четко произнес:

- Разве я сплю? Я придумываю выход!

И действительно, этот маленький старик думал, как вырваться из тумана. Почему ковш Большой Медведицы всегда показывает на север, независимо от времени и всяких изменений? Вот если бы изобрести такую штуку, чтобы куда бы ты ни повернулся, на восток или на запад, она всегда указывала бы одно направление. А раз будет известно одно направление, то можно будет определить и остальные три, - разве это не будет решением? Думал он, думал - и вдруг придумал замечательный выход. Он напряг все свои необыкновенные силы и способности и смастерил "колесницу, указывающую на юг". Впереди на колеснице стоял маленький железный человечек с рукой, протянутой как раз на юг. Благодаря этому Желтый император и смог вывести свои войска из сплошного тумана".

А вот самый богатый минерал железа - чистое самородное железо в отличие от меди никогда не служило рудой. Попытки выковать оружие из "небесного" железа, впрочем, известны в истории. Такой меч заказал как-то бухарский эмир, но ему пришлось казнить своих лучших оружейников: из-за большой примеси никеля металл не поддавался горячей ковке. Тем не менее у властителя индийского княжества Джехангира в XVII веке были две сабли, кинжал и наконечник пики из метеоритного железа. Очень интересно посмотреть на такое железо в минералогических музеях - ведь чаще всего это космический гость. Метеоритное железо называется камасит. В нем присутствует весьма значительная примесь никеля (до 7%), и в виде "целых" осколков метеоритов оно действительно напоминает мягкую сталь (светло- и темно-серый минерал с металлическим блеском, с поверхности часто покрыт корочкой окалины). Но на свежей полированной поверхности при травлении выявляется очень своеобразная картина - сетка штрихов, пересекающихся в трех направлениях (под углом 60°). Характерная для метеоритов структура возникает при распаде закристаллизовавшегося при высоких температурах твердого раствора на две системы самостоятельных пластинчатых кристаллов - железистого темно-серого камасита и серебристо-белого богатого никелем тэнита.

В некоторых метеоритах на фоне самородного железа выделяются золотисто-зеленые кристаллы оливина (рис. 39). В очень небольших количествах самородное железо образуется и на земле (тогда оно называется теллурическим железом или ферритом). Это мелкие выделения в темных ультраосновных изверженных породах. В Гренландии в базальтовых лавах встречались не только блестки, зерна, но и более крупные выделения, иногда целые глыбы. Вероятно, это самородное железо могли использовать эскимосские рыбаки и охотники.

Рис. 39. Метеоритное самородное железо
Рис. 39. Метеоритное самородное железо

А сульфиды? Существуют ли сульфидные руды железа? Сульфиды железа (колчеданы) - пирит и марказит - одни из самых распространенных минералов. Пирит встречается и в магматических породах, и в рудных жилах, и в осадочных образованиях. Всем знакомы золотистые пропластки, тонкие прожилки, а также соломенно-желтые кубические кристаллы пирита, часто с четкой, параллельной граням штриховкой. Реже пирит образует красивые кристаллы с двенадцатью пятиугольными гранями и очень звучным названием - пентагон-додекаэдры. Быть может, многие любители минералов неоднократно встречали и марказит: в угольных шахтах попадаются своеобразные, словно позолоченные, обломки ископаемых деревьев, в фосфоритовых карьерах (например, в Александровском под Москвой) можно отыскать раковину гигантской улитки - аммонита, выложенную внутри латунно-желтым марказитом. Но чаще всего марказит встречается в виде шаровидных радиально-лучистых конкреций в натечных образованиях (рис. 40) или в виде срастаний сложных копьевидных кристаллов.

Рис. 40. Натечный марказит
Рис. 40. Натечный марказит

И пирит и марказит являются рудой. Основное значение имеет пирит. Он образует крупные жилы и линзы, состоящие сплошь из колчедана. Но добывают из таких руд не железо, а... серную кислоту. Серный колчедан - основное сырье для получения этого важного химиката. Нередко пириты содержат ценные примеси: медь, цинк, золото, кобальт, никель и даже редчайший элемент - таллий. В процессе получения кислоты эти примеси попутно улавливаются.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://metallurgu.ru/ "Metallurgu.ru: Библиотека по металлургии"